Jimmy Page, uno de los más grandes del Rock y las guitarras…

James Patrick Page, nacido en Heston, Middlesex, Inglaterra, el 9 de enero de 1944, es un músico multiinstrumentista y un virtuoso guitarrista de rock clásico británico; fundador del grupo Led Zeppelin desde 1968 hasta su disolución en 1980. Es considerado uno de los más grandes, influyentes y versátiles músicos y guitarristas de todos los tiempos.​

Ha sido músico de sesión y guitarrista de Led Zeppelin, banda con la que vendió más de trescientos millones de discos, y The Firm. Además, ha colaborado, en calidad de músico de sesión, con multitud de formaciones y autores, entre los que destacan The Rolling Stones, The Who, The Kinks, Eric Clapton o Jeff Beck. Grabó álbumes con artistas como David Coverdale, Roy Harper o Joe Cocker.

Está posicionado en el segundo lugar entre los mejores guitarristas de todos los tiempos, por la Gibson Guitar Corporation y en el tercer lugar por la revistas Rolling Stone y Total Guitar. Su solo de guitarra en «Stairway to Heaven» esta considerado como el mejor en la historia del rock, para Rolling Stone y Guitar World.​

Ganador de dos Premios Grammy, Page tiene el honor de haber sido incluido dos veces al Salón de la Fama del Rock and roll. En 1992 lo hizo como miembro de los Yardbirds, mientras que en 1995 lo hizo con Led Zeppelin. En 2005, fue galardonado como miembro de la Orden del Imperio Británico por su labor de caridad en ayuda de las personas más desfavorecidas de Brasil.

Su forma de tocar tiene sus raíces en el blues, pero también abarca elementos de la música mundial, el jazz, el folk, el pop y la clásica y, por supuesto, sus riffs pesados son el prototipo de gran parte del heavy metal que siguió, aunque el mismo Page no es un guitarrista de metal.

Parte de la versatilidad de Jimmy Page se debe sin duda a sus años como guitarrista de sesión, pero a pesar de una larga carrera antes y desde entonces, cuando pensamos en sus mejores solos, no tenemos que mirar más allá de su paso por Led Zeppelin. La banda fue un vehículo tan perfecto para los diversos intereses musicales de Page que proporcionó un marco para casi cualquier tipo de guitarra que le gustaría explorar.

Para ello, a continuación revisaremos sus 10 riffs más emblemáticos:

Stairway to Heaven:
El de «Stairay to Heaven», es considerado casi universalmente como uno de, si no el mejor solo de guitarra eléctrica en la historia de la música rock. El pasaje culminante de una pista larga e intrincada que yuxtapone de manera improbable el folk, la música renacentista y el hard rock, Page realizó el solo en su Fender Telecaster de 1959, después de trabajar algunas de las frases de antemano. El solo, tal como aparece en el registro, incorpora todo lo que es tan especial sobre la interpretación de Page, desde su tono, hasta su habilidad melódica, y termina apropiadamente en una ráfaga rápida de notas que es indiscutiblemente, una de las piedras angulares del rock moderno.

You Shook Me:
Saliendo de un pasado de blues y una temporada con los Yardbirds, era inevitable que Page incluyera algo de blues auténtico de la vieja escuela en el primer álbum de Led Zeppelin. Se entregó en abundancia con «You Shook Me», para consternación del ex compañero de banda Jeff Beck, quien también había grabado la clásica melodía de blues para su reciente álbum «Truth». Pero la pista de Zeppelin es sin duda la pista definitiva, con una línea de guitarra al unísono, de llamada y respuesta entre Page y Robert Plant, y rematada por un solo de Page que es, simplemente un genial ejemplo de llegar y enchufarse, puro y sin adulterar.

Black Dog:
«Black Dog» es una canción musicalmente complicada que se centra en un riff serpenteante que gira sobre sí mismo, con una llamada y respuesta entre los instrumentos y la voz. Las principales pistas de guitarra de Jimmy Page, consisten en Les Paul de triple pista, conectadas a través de una caja directa al canal del micrófono en la placa y luego sometidas a compresión. Pero su solo al final de la canción es pura magia de improvisación de Page, extraída de cuatro tomas de Page, que se lamentan al final. El resultado es otro excelente ejemplo de la forma en que Page combina las líneas de integridad compositiva, con la interferencia pura para crear un resultado que, es más grande y mejor que ambos.

Since I’ve Been Loving You:
No importa lo mucho que Jimmy Page se pasee estilísticamente, su hogar musical siempre ha sido el blues, y «Since I’ve Been Loving You», es un excelente ejemplo de sus poderes de improvisación de forma libre en ese género. Escrita como un escaparate para los cuatro miembros de Zeppelin, la pista presenta un solo incendiario de Page, que muestra tanto su rápida selección como la profunda flexión que le da tanta pasión a su interpretación. La revista Guitar World colocó a «Since I’ve Been Loving You» en el puesto 53, de su lista de los 100 mejores solos de todos los tiempos, por lo que sin duda merece un lugar en estos 10 mejores solos de guitarra de Jimmy Page.

Achilles Last Stand:
Jimmy Page ha mostrado a menudo un gran interés en las pistas de guitarra de múltiples capas, para obtener un sonido orquestado, y en ningún lugar es más evidente que en «Achilles Last Stand». El guitarrista superpuso una docena de guitarras, para esta épica de más de 10 minutos, que ha nombrado como su pista favorita de Led Zeppelin. Increíblemente, Page interpretó todas las sobregrabaciones para la enorme orquesta de guitarras de la pista durante una sola sesión en Munich. Los solos van desde líneas de armonía de múltiples pistas, hasta líneas principales de una sola pista, que representan algunos de los trabajos grabados más líricos de Page.

Heartbreaker:
Page ayudó a allanar el camino para las siguientes generaciones de trituradores, con esta pista del segundo álbum de Led Zeppelin, que presenta un solo de guitarra sin acompañamiento, en el que el guitarrista emplea una serie de golpes de ariete entremezclados con punteos rápidos. Jimmy Page le dijo a la revista Guitar World, que el solo totalmente improvisado, se grabó por separado del resto de la pista y se insertó en el medio. Es el primer ejemplo grabado del guitarrista tocando su Gibson Les Paul, a través de un Marshall a tubo, que se convertiría en parte de su sonido característico.

Communication Breakdown:
Uno de los elementos más imitados del estilo de Jimmy Page, es la llamativa técnica de selección rápida que popularizó, que luego se convirtió en la norma para los guitarristas de rock. Cuando se lanzó el primer álbum de Led Zeppelin, «Communication Breakdown» se adelantó tanto a su tiempo, que bien podría haber caído del cielo desde otro planeta, debido en gran parte al solo fuera de este mundo de Page. El guitarrista pasó su Fender Telecatser, a través de un pedal Vox wah-wah, completamente cerrado para crear el tono principal perversamente y distintivo de la pista, sin dejarnos más remedio que incluirlo en los 10 mejores solos de guitarra de Jimmy Page.

Dazed and Confused:
El primer álbum de Led Zeppelin, es tan innovador y está lleno de un gran trabajo de guitarra que, prácticamente podríamos dedicarle toda esta lista, pero uno de los más destacados es «Dazed and Confused». La pista presenta un riff de guitarra oscuro, descendente y una sección en la que Jimmy Page usa un arco de violín para producir espeluznantes gemidos atonales en la guitarra, pero es el solo de guitarra el que construye la canción hasta su clímax musical, con un tono de grito. se dobla al unísono con las voces y el tipo de ráfaga de notas, casi fuera de control que marcó algunos de los mejores trabajos de Page.

Black Mountain Side:
Sin duda, Jimmy Page es mejor conocido por su interpretación del blues y el rock, pero mostró su interés tanto por la música folk, como por la oriental, desde el principio con la acústica «Black Mountain Side», en el primer álbum de Led Zeppelin. Acreditada únicamente a Page, la canción en realidad tiene una gran deuda con «Black Waterside» del guitarrista folk Bert Jansch, una de las principales influencias de Page. Page interpretó la pista en una Gibson J-200, acústica afinada en DADGAD, para simular el sonido de un sitar, traicionando un interés en la música mundial que se basaría en los álbumes posteriores de Zeppelin.

Fool in the Rain:
El sencillo final de la carrera de Led Zeppelin fue ambicioso, incorporando un ritmo latino polirrítmico con una melodía vocal pop. Es una pista especial sobre la que Page grabó uno de los solos de guitarra más inusuales que jamás haya aparecido en la radio convencional. Su interpretación extraña pero melódica entremezcla pasajes de selección rápida, con frases más líricas para crear una interpretación que es tanto improvisada como estructurada. Page empleó un MXR Blue Box, para obtener el efecto distintivo de «octava» de la pista, que califica fácilmente como uno de los 10 mejores solos de guitarra de Jimmy Page.

En Cadenza, nuestro homenaje en vida a uno de los músicos más versátiles e influyentes de la escena rockera musical mundial, Jimmy Page, que hoy cumple 80 años de vida.

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